Bernard Lavalette, ancien propriétaire du château


Au début du XXe siècle (en 1914) le château est acheté par Maurice De Fleury. Ses petits-fils Philippe et Bernard s'attachent à lui rendre avec l'association les Amis du Château (création en 1980) sa noble allure passée. Bernard de Fleury, comédien, chansonnier, est connu sous le nom de scène de Bernard Lavalette. Le château est vendu en 1998, et de nouveau remis en vente quelques mois plus tard... 

 

Durant tout le XIXe siècle, le château sert d'école (d'abord aux filles, puis aux garçons). Quand l'école communale est ouverte, la commune décide de vendre le château qu'elle trouve en trop mauvais état et cher à entretenir. C'est le docteur Maurice de Fleury qui achète le château en 1914. Il n'achète pas le château par hasard : son cousin Monsieur Blanc-Fontenille est propriétaire du château de la Mailleberchie, à Villebois-Lavalette. Il se trouve aussi que Blanc-Fontenille est maire de Villebois-Lavalette. C'est lui qui propose à Maurice de Fleury d'acheter le château. Ce dernier fait classer la chapelle et l'enceinte médiévale en 1915 puis s'attelle à des restaurations intérieures du bâtiment afin de le transformer en résidence secondaire. Son fils puis ses petits-fils hériteront du château familial. 

Bernard de Fleury, petit-fils de Maurice de Fleury, est né en 1926 à Paris et mort le 14 décembre 2019 dans cette même ville, devient propriétaire du château avec son frère Philippe de Fleury. L'état du château se dégradant au fil des ans, ils acceptent volontiers les chantiers de bénévoles et plus tard de RMIstes qui rénovent le château. Ces travaux ont débuté en 1980 sous l'égide d'un jeune étudiant en architecture, Frédérique Didier, épaulé dans sa tâche par Pierre Bonnard (architecte en chef des monuments historiques), ainsi que le conseil municipal et l'association "Les Amis du Château" créée à cette époque. Ils feront appel à l'association R.E.M.P.A.R.T.S pour les travaux de rénovation de la muraille ainsi qu'à des ouvriers en insertion. Bernard et Philippe de Fleury doivent vendre le château en 1998, mais gardent leur château familial dans leur cœur. A ce titre, Bernard Lavalette a réalisé une petite vidéo expliquant plus en détails l'histoire de sa famille - vous pourrez la retrouver ci-dessous. 

On connait plus Bernard de Fleury en tant qu'acteur et comédien, sous le nom de Bernard Lavalette. On le retrouve dans "Le gendarme se marie", notamment. C'est cependant sur les planches que sa carrière est la plus fournie. Il était aussi chanteur.  


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1982 : Rencontre avec Bernard Lavalette dans son château | Archive INA


L'invité de FR3 | FR3 | 24/01/1982 Georges de CAUNES est reçu par Bernard LAVALETTE dans son château, situé à Villebois Lavalette


1993 - Bernard Lavalette commente les travaux réalisés dans le château de Villebois-Lavalette depuis 1981. réalisé par Didier Péré



1995 "CE CHATEAU QUE J'AIME" par Bernard Lavalette réalisé par Didier Péré